Кóра (Kóra) - традиционная африканская арфа, широко используемая в музыкальной традиции центральной и западной Африки.

Изготавливается инструмент из большой тыквы, разрезанной пополам и покрытой телячьей (или коровьей) кожей в качестве резонатора. Оснащен длинным грифом из твердых пород дерева. Через резонатор проходят две рукоятки, а на резонаторе располагается свободно стоящий мостик (бридж) с засечками для струн.

Кора классифицируется как двухрядная мостиковая арфа-лютня. Струны располагаются в два ряда и не крепятся к резонатору. Они перегибаются через бридж и крепятся к нижней части грифа поводками, что и делает её мостиковой арфой и лютней одновременно.

Звук Коры напоминает звук арфы, но в традиционном исполнении больше похож по технике на фламенко или блюзовую гитару. Музыкант извлекает звуки, используя только большие и указательные пальцы обеих рук в полиритмической манере. Умелые исполнители одновременно играют основной риф "Kumbengo” и импровизационные соло проходы "Birimintingo".

Традиционно користы - это выходцы из семей гриотов (народ Mandinka), которые в свою очередь являются хранителями сказаний, легенд и знаний о родословных своего народа. Эти знания они передают своим потомкам. Кора активно используется в народной традиции Гвинеи, Гвинеи-Бисау, Мали, Сенегале, Буркина-Фасо и Гамбии.

Джали (Jali) - еще одно название користов, по сути означает менестрель, то есть носитель устной традиции. Большинство западноафриканских музыкантов предпочитают термин "джали", а не "гриот". Последнее является заимствованным словом из французского языка.

Обычно на коре двадцать одна струна, одиннадцать располагается слева, и десять - справа. Современные коры иногда могут иметь до 25-ти струн. До появления нейлоновых струн или рыбацкой лески, используемых современными користами, их делали из тонких лоскутков кожи, жил или внутренностей животных.

Важным аксессуаром для коры и многих других африканских арф в прошлом являлось ньеньемо (nyenyemo). Это пластинка в форме листа, изготовленная из меди или жести со множеством отверстий. В отверстия продевались металлические кольца. Ньеньемо крепилось к мостику арфы, производя симпатическое звучание при вибрации струн и выступало в роли усилителя, разнося звук на большие расстояния на открытой местности. Современные користы предпочитают ньеньемо электрические звукосниматели и усилители.

До появления современной колковой механики, повсеместно используемой в современных инструментах, коры настраивались передвижением навязанных на гриф кожаных колец, к которым крепились струны на грифе. На данный момент в настройке арфы популярны четыре диатонических (7 нот) строя, близких к европейским мажору, минору и лидийскому строю.

История

Самые ранние упоминания о коре можно найти в работе шотландца Мунго Парка (Mungo Park) “Путешествия по внутренним регионам Африки” (“Travels in Interior Districts of Africa”), датируемой 1799 годом. Если опираться на словесную традицию народа Мандинка, то можно утверждать, что происхождение коры связано с джали Мади Фоулинг Сиссоко или Циссоко (Mady Fouling Cissoko). И появилась она после образования Империи Каабу (Kaabu) в XVI веке.

Также инструмент упоминается в национальном гимне Сенегала: “Сыграйте на своих корах, ударьте в свои балафоны” ("Pincez Tous vos Koras, Frappez les Balafons").

Как и упоминалось ранее, на современных арфах всё чаще используется гитарная и бас-гитарная колковая механика, что делает настройку более удобной и простой. Недостатком данной технологии является лишь фиксированная длина струн и необходимость использовать довольно тонкие струны. Таким образом музыкант ограничен в вариантах изменения строя тоном (т.е. регулируя звучание струны на тон выше или ниже). Научиться настраивать традиционную кору с кожаными кольцами может оказаться так же сложно, как и научиться на ней играть. Многие путешественники по Африке, очарованные звуками арфы, покупают её. А по возвращении домой оказываются не в состоянии поддерживать инструмент в настроенном состоянии. В подобных случаях традиционную кору можно оснастить гитарными колками, арфовыми вербелями или деревянными колками от виолончели. Но последние два варианта могут оказаться не столь выигрышными, так как в переменчивом и влажном климате для настройки коры такими методами тоже потребуется особая сноровка.

Иногда встречаются коры с двумя грифами и двумя наборами струн, настроенными соответственно в разный строй. Это дает музыканту возможность, быстро переходя от одного строя к другому, исполнять более широкий спектр музыкальных произведений. Но такие инструменты весьма громоздки. Все чаще встречаются коры с установленными на грифе леверсами (Levers) от классических или кельтских арф. Леверсы позволяют молниеносно между и даже во время исполнения музыкальных произведений сменить строй каждой отдельно взятой струны на пол тона вверх или вниз. Это значительно расширяет экспрессивные возможности музыканта.

Французские бенедиктинские монахи из аббатства Керу Мусса (Keur Moussa) в Сенегале, которые возможно были первыми применившими гитарную механику в конце 70-х музыкантами, разработали метод изучения коры, основанный на европейской нотной грамоте. Брат Доминик Катта (Dominique Catta), хормейстер этого аббатства, был первым западным композитором, написавшимдля коры сольные пьесы и дуэты с западными инструментами.

Кора в России

На сегодняшний день Кора чрезвычайно мало известна в России. Насчитывается менее дюжины инструментов, разбросанных по частным коллекциям или музейным экспозициям. Несколько арф осели у музыкантов-энтузиастов, но так и не были освоены в объеме достаточном для концертной деятельности. По состоянию на начало 2017-го года единственным концертирующим користом в России был автор проекта “Kora Harp Russia” - Калачёв Сергей.

Силами музыканта ситуация медленно, но верно меняется в лучшую сторону. Всё больше людей узнают об африканской арфе и проявляют интерес к музыкальной традиции западной Африки.

В марте 2017 года в мастерской “Барабанных Дел Мастер” Сергеем впервые в России были изготовлены полноразмерные коры. До этого приобрести африканскую арфу напрямую в России было нереально. Её было можно либо привезти из Африки, что связано с большим количеством трудностей, либо заказать оттуда же дистанционно.

В отличии от России, где кора мало известна, в Европе и Америке она уже давно пользуется популярностью как у музыкантов, так и у слушателей. Есть весьма профессиональные мастерские, изготавливающие высококачественные музыкальные инструменты. Но, к сожалению, расценки на работы западных мастеров в разы выше.

Сергей Калачёв - уникальный для России музыкант, исполняющий традиционную музыку Западной Африки.

Являясь истинным пионером своего дела, Сергей на протяжении уже нескольких лет без учителей осваивает самый сложный струнный музыкальный инструмент африканского континента. Сергей исполняет на коре как традиционные мелодии Африки, так и произведения современных користов - Тумани Диабате (Toumani Diabaté), Соны Джобарте (Sona Jobarteh) и других.